Le e-commerce peut-il aider à sauver la planète ?

Si vous vous êtes récemment connecté à Google Flights, vous avez peut-être remarqué un petit changement dans la mise en page de la page. Outre les catégories triables habituelles, comme le prix, la durée et l’heure de départ, il existe un nouveau champ : les émissions de CO2.

Lancée en octobre 2021, la colonne donne aux voyageurs potentiels une estimation de la quantité de dioxyde de carbone qu’ils seront responsables d’émettre.

« Lorsque vous choisissez parmi des vols de coût ou d’horaire similaires, vous pouvez également prendre en compte les émissions de carbone dans votre décision », a écrit le vice-président des produits de voyage de Google, Richard Holden.

Google fait partie d’une vague d’entreprises numériques, dont Amazon et Ant Group, encourageant les consommateurs à faire des choix plus durables en proposant des options de filtrage respectueuses de l’environnement, en soulignant l’impact environnemental des produits et en tirant parti des stratégies d’engagement utilisées dans les jeux vidéo.

Les experts disent que ces coups de pouce numériques peuvent aider à accroître la sensibilisation aux menaces environnementales et à l’adoption de solutions pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.   

« Nos pratiques de consommation exercent une pression énorme sur la planète, entraînent le changement climatique, alimentent la pollution et poussent les espèces vers l’extinction », déclare David Jensen, coordinateur de la transformation numérique au Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE).

« Nous devons prendre de meilleures décisions concernant les choses que nous achetons et les voyages que nous effectuons », a-t-il ajouté. « Ces coups de pouce numériques verts aident les consommateurs à prendre de meilleures décisions et poussent collectivement les entreprises à adopter des pratiques durables grâce à la pression des consommateurs. »

Portée mondiale

Au moins 1,5 milliard de personnes consomment des produits et des services via des plateformes de commerce électronique, et les ventes mondiales du commerce électronique ont atteint 26,7 billions de dollars américains en 2019, selon un récent rapport de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement (CNUCED ) .

Pendant ce temps, 4,5 milliards de personnes sont sur les réseaux sociaux et 2,5 milliards jouent à des jeux en ligne. Ces chiffres signifient que les plateformes numériques pourraient influencer les comportements écologiques à l’échelle planétaire, déclare Jensen.

Un exemple est Playing for the Planet Alliance , dirigé par le PNUE, qui place des activations vertes dans les jeux. Le Petit livre des coups de pouce verts du PNUE a également conduit plus de 130 universités à piloter 40 coups de pouce différents pour modifier les comportements.

Une étude réalisée en 2020 par Globescan impliquant plusieurs des plus grands détaillants du monde a révélé que sept consommateurs sur 10 souhaitent devenir plus durables. Cependant, seuls trois sur 10 ont pu changer leur mode de vie.

Les fournisseurs de commerce électronique peuvent aider à combler cet écart.

« Les algorithmes et les filtres qui sous-tendent les plates-formes de commerce électronique doivent commencer à pousser les produits et services durables et nets zéro par défaut », a déclaré Jensen. « La consommation durable devrait être au cœur de l’expérience d’achat, permettant aux gens de faire des choix qui correspondent à leurs valeurs. »

Intégrer la durabilité dans la technologie

Le PNUE et Ant Group se sont associés pour aider des centaines de millions de consommateurs à faire des choix plus durables. 
Photo: groupe de fourmis

De nombreux groupes tentent de tirer parti de cette opportunité pour faire du monde un endroit plus durable.

La Green Digital Finance Alliance (GDFA), lancée par Ant Group et le PNUE, vise à améliorer le financement du développement durable par le biais de plateformes numériques et d’applications fintech. Elle a lancé la Every Action Counts Coalition , un réseau mondial d’entreprises du numérique, de la finance, de l’investissement au détail, du commerce électronique et des biens de consommation. La coalition vise à aider 1 milliard de personnes à faire des choix plus écologiques et à agir pour la planète d’ici 2025 grâce à des outils et des plateformes en ligne.

« Nous réunirons des membres partageant les mêmes idées pour expérimenter de nouveaux modèles commerciaux innovants qui permettront à chacun de devenir un champion du numérique vert », déclare Marianne Haahr, directrice exécutive du GDFA.

Dans un exemple, Mastercard, membre du GDFA, en collaboration avec la société fintech Doconomy, fournit aux acheteurs un outil de suivi personnalisé de l’empreinte carbone pour éclairer leurs décisions de dépenses.

Au Royaume-Uni, Mastercard s’associe à HELPFUL pour offrir des incitations à l’achat de produits parmi une liste de plus de 150 marques durables.

Des applications mobiles comme Ant Forest , d’Ant Group, utilisent également une combinaison d’incitations et de modèles d’engagement numérique pour inciter 600 millions de personnes à faire des choix durables. Les utilisateurs sont récompensés pour leurs décisions à faible émission de carbone grâce à des points d’énergie verte qu’ils peuvent utiliser pour planter de vrais arbres. Jusqu’à présent, l’application Ant Forest a permis de planter 122 millions d’arbres, réduisant les émissions de carbone de plus de 6 millions de tonnes.

Trois titans du commerce électronique visent également à soutenir des modes de vie plus verts. Amazon a adopté l’ initiative Climate Pledge Friendly pour aider au moins 100 millions de personnes à trouver des produits respectueux du climat qui portent au moins l’une des 32 certifications environnementales différentes.

Plusieurs titans du commerce électronique, dont Amazon, visent à aider leurs clients à faire des choix plus écologiques. 
Photo : Reuters / Ralph Freso

La plate-forme Ariba de SAP est le plus grand réseau numérique interentreprises de la planète. Il a également adopté l’idée d’« achats ciblés », offrant un aperçu détaillé des chaînes d’approvisionnement des entreprises afin que les partenaires potentiels puissent évaluer l’impact social, économique et environnemental des transactions.

« La transformation numérique est l’occasion de repenser la manière dont nos modèles commerciaux peuvent contribuer à la durabilité et la manière dont nous pouvons atteindre une transparence et une responsabilité environnementales totales sur l’ensemble de notre chaîne de valeur », a déclaré Daniel Schmid, directeur du développement durable de SAP.

Jensen du PNUE affirme qu’une prochaine étape cruciale serait que les systèmes d’exploitation des téléphones mobiles adoptent des normes qui permettraient aux applications de partager des informations sur l’environnement et l’empreinte carbone.

« Cela permettrait aux utilisateurs de calculer de manière transparente leurs empreintes sur toutes les applications afin de développer des informations et de modifier les comportements », a déclaré Jensen. « Tout le monde a besoin d’accéder à un » tableau de bord environnemental « individuel pour vraiment comprendre son impact et ses options pour une vie plus durable. »

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