Enseigner l’économie dans le contexte du monde réel

Alors que chaque génération prétend que ses problèmes sont les plus redoutables et les plus urgents dans les annales de l’humanité, notre génération a certainement de solides arguments : une pandémie mondiale qui a déjà coûté la vie à cinq millions de personnes, et un monde qui semble se diriger vers la catastrophe, incapable d’empêcher la hausse des températures mondiales et donc de contenir le changement climatique.

Les étudiants d’aujourd’hui partagent une angoisse collective, une anxiété face à l’avenir – à juste titre : ils s’inquiètent de trouver un emploi, de ce à quoi ressemblera la planète lorsqu’ils seront prêts à s’installer et à fonder une famille, et sont même en colère parce qu’ils n’ont rien à voir avec le changement climatique.

Les étudiants (et le public) se tournent vers l’économie et la profession d’économiste pour obtenir de l’aide et des conseils. À aucun moment de l’histoire récente, nous n’avons probablement eu une plus grande obligation éthique d’éduquer nos étudiants dans un contexte d’espoir et d’aspiration afin que tous puissent réussir (et durablement) à subvenir à leurs besoins et à ceux des autres.

En nous basant sur nos années collectives d’enseignement, ainsi qu’en surfant sur les vagues du pluralisme, de la durabilité et de la remise en question de l’économie, nous offrons les suggestions suivantes aux futurs professeurs d’économie et, bien sûr, aux professeurs chevronnés.

Aligner le contenu des cours sur les questions d’actualité


Ne devenons pas des messagers de malheur, mais soulignons plutôt le rôle de l’éducation en donnant aux étudiants la capacité de penser et de résoudre des problèmes. Et, surtout, insufflons aux étudiants un sentiment d’optimisme et de responsabilisation (pour une ressource utile, voir Boyd et Reardon 2020).

Construisez le cours de manière à ce qu’il s’aligne sur les grandes questions du jour, et aujourd’hui il n’y a pas de plus grande question que le changement climatique, et comment nous pouvons vivre nos vies de manière durable (un guide utile est les 17 ODD de l’ONU ; voir également Reardon et al. 2018, et Reardon 2021). Cette démarche rendra le cours plus thématique et plus intéressant pour les étudiants, tout en couvrant les sujets de base, mais en les ancrant dans le contexte du 21e siècle. Cela permettra également de mettre en lumière d’autres problèmes urgents tels que les inégalités, les migrations, la raréfaction des espèces, les changements technologiques, voire le coronavirus lui-même, qui sont tous liés au changement climatique.

Notre objectif est d’éduquer et non de faire du prosélytisme. Tous les économistes ne pensent pas de la même manière, et c’est une chose dont nous devons nous réjouir. Mais nous devons apprendre à nos étudiants à communiquer clairement leurs résultats et leurs pensées. Le monde a besoin de diplômés capables de faire preuve d’esprit critique, d’écouter, de dialoguer, de respecter et de travailler avec ceux avec qui ils sont en désaccord.

Enseigner la pensée multidisciplinaire et la coopération


Une fois que le cours est restructuré pour s’aligner sur les grandes questions du jour, à savoir le changement climatique et la durabilité, le pluralisme suit automatiquement :

« Il est absolument impossible de discuter de la durabilité à partir d’une seule perspective. Il est absolument impossible de discuter de la durabilité sans discuter de la justice, de l’éthique et du pouvoir. Et il est absolument impossible de discuter de la justice et du pouvoir sans développer les capacités d’écoute et de dialogue. C’est tout simplement impossible. Commencez à enseigner les 17 ODD des Nations unies [en mettant l’accent sur la durabilité], et le pluralisme et ses innombrables avantages deviennent inévitables. Ainsi, la reconnaissance et l’intégration de la durabilité changent la donne » (Reardon 2021, p. 294).

Le pluralisme, comme la durabilité (et la démocratie et la liberté) est un concept complexe et à multiples facettes. Une définition simple et pratique est la volonté d’écouter, de s’engager et de dialoguer avec des opinions différentes et souvent opposées. Cela est nécessaire car les pandémies et le changement climatique ne respectent pas les silos intellectuels bien établis ni les frontières internationales. Les solutions viables ne sont pas l’apanage d’une seule discipline, comme si elle seule avait la réponse.

Le pluralisme signifie-t-il que chaque question doit être enseignée à partir de toutes les écoles de pensée possibles ? Et que chaque instructeur doit maîtriser toutes les idéologies ? Absolument pas. Au niveau individuel, le pluralisme est un modus operandi, dans lequel on accepte humblement ce que l’on ne connaît pas, on travaille avec les autres pour comprendre leur point de vue, on écoute et on dialogue avec les autres. C’est une chose que chaque enseignant peut et doit faire ; c’est probablement la meilleure chose, avec les plus grands avantages, qu’un professeur puisse inculquer à ses étudiants.

Pour encore plus de crédibilité, invitez des professeurs de politique et de sociologie. Alors que la plupart des sciences sociales sont encore confinées dans un enseignement et une recherche en silo, les étudiants (et la société) bénéficieraient grandement d’une mise en commun de nos disciplines, générant ainsi des externalités positives, si vous voulez.

Soyez réaliste en discutant du pouvoir sociétal et de l’efficacité du modèle


En parlant de pouvoir, ne l’ignorez pas. Les étudiants le voient tous les jours dans leurs relations avec les propriétaires ou les logeurs, dans leurs emplois d’été et leurs stages, dans leurs collèges et universités, et parfois dans leur propre famille et leurs relations. Dans toute économie, le pouvoir est central et omniprésent, et doit faire partie intégrante des programmes d’économie. L’ignorer dans son enseignement, c’est perdre toute crédibilité auprès des étudiants. La leçon prépondérante de l’ouvrage de Jared Diamond, L’effondrement, est que les élites et les intérêts particuliers ont universellement utilisé leur pouvoir pour contrecarrer et parer les réformes nécessaires qui auraient été bénéfiques à tous. Dans l’économie d’aujourd’hui, quels sont les contextes dans lesquels le pouvoir s’exerce, et comment l’existence du pouvoir peut-elle être cartographiée, comprise et intégrée dans les programmes d’économie ? Dans ce domaine, les étudiants et le corps enseignant peuvent bénéficier d’une lecture active de l’histoire de la pensée économique. Celle-ci montre non seulement comment les penseurs économiques étaient bien concentrés sur les problèmes de leur époque, mais aussi comment diverses configurations du pouvoir ont favorisé ou contrecarré l’adoption de diverses idées.

Utilisez des modèles réalistes et empiriques. Chaque discipline utilise des modèles, mais l’économie (en particulier le néoclassicisme) est connue pour utiliser des modèles trop déductifs et anti-historiques, ou manquant de validité empirique. Si nous voulons apprendre à nos élèves à faire preuve d’esprit critique, nous devons retrousser nos manches, pour ainsi dire, et nous salir les mains. Les données, les preuves et les discussions sur la manière dont les modèles fondamentaux de l’économie reposent sur des hypothèses dépassées (mais qui peuvent être modifiées pour intégrer de nouvelles connaissances) vous permettront de gagner en crédibilité et d’apprendre à vos élèves à tout tester. Après tout, c’est ce qu’ils devraient faire lorsqu’ils seront diplômés dans le monde réel.

Ne vous découragez pas de devoir travailler au sein du système


Attendez une minute, me direz-vous : J’ai accepté un poste permanent et je suis censé enseigner l’économie standard ; je serai évalué par mes collègues et notre département évaluera les étudiants. Et alors ? Oui, nous sommes tous contraints de travailler dans le cadre du système actuel, mais cela ne nous donne pas le droit de ne rien faire. Apprendre à nos étudiants à écouter, à dialoguer et à travailler avec les autres – des compétences indispensables qui font défaut, non seulement en économie, mais dans toute la société. N’est-ce pas là l’essence même d’un bon enseignement ? Sommes-nous devenus tellement habitués à la corvée de l’enseignement des questions de base que nous avons oublié ce que signifie être un bon enseignant ? Peu importe que le cours soit en ligne ou en face à face (bien qu’après deux ans d’enseignement virtuel, les étudiants se réjouissent de pouvoir retourner dans la salle de classe) ; l’apprentissage est une occasion unique et passionnante. Travailler avec les étudiants, apprendre à les connaître individuellement et leur apprendre à écouter et à dialoguer avec les autres, dans un esprit d’humilité, se répercutera et se multipliera dans toute la société.

L’enseignement de l’économie est une profession honorable. Nous avons l’obligation éthique d’éduquer nos étudiants et de leur apprendre à penser de manière critique, et à vivre et à fournir au mieux dans un monde de plus en plus chaud. Faisons en sorte que cela se produise.

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